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LG与SK电池诉讼案折射电动汽车市场的“争抢”

2020-12-03   点击量:14

LGChem(以下简称“LG”)和SKInnovation(以下简称”SK”)的电动汽车电池诉讼案已持续了近两年,美国国际贸易委员会(ITC)两次推迟了终裁日期,从今年十月五日到十月二十六日再到十二月十日。


LG与SK之间的纠纷在韩国和美国展开。


首先来看韩国,LG于2019年五月向首尔中央地方法院提起诉讼,指控SK侵犯其商业秘密并窃取人力资源。LG并于今年六月重申此项诉讼,目的是敦促检方加快对此事的调查。


2019年十月,SK在该法院起诉LG,声称双方于2014年达成了一项协议即不就电动汽车电池隔膜专利对对方采取任何法律行动。但LG向美国ITC提起专利侵权诉讼,违反了该协议。它要求LG撤销诉讼并支付10亿韩元的赔偿金。


首尔中央地方法院于今年八月作出了有利于LG的判决,称协议涉及的专利仅限于一项韩国专利(KR310专利)。对此,SK称拒绝接受这一裁决,并将向更高一级法院上诉。


在这里简要提一下LG与SK于2014年达成的协议,该协议是为了终止所有与电动汽车电池隔膜专利的775310号专利相关的诉讼和法律纠纷。这些诉讼和法律纠纷始于2011年,为了双方的长远发展考虑,两家公司于2014年决定终止。根据协议内容,10年内双方不会直接或通过国内外关联公司对另一方执行专利侵权和侵权审判强制令。


然而LG与SK和平共处的光景不过五年,除了在韩国外,双方也在美国打起了官司。在ITC,LG和SK共有三起诉讼正在进行。


第一起是LG在2019年四月提交的,指控SK涉嫌有计划、有组织的通过雇佣其前工程师窃取商业机密。ITC于今年二月做出了对SK的违约判决。此外,ICT于今年四月接受了SK的复审请求并将在十月作出最终裁决,而又延期了两次至十二月十日。


尽管最终结果将于十二月十日揭晓,不过业内人士分析称,ITC可能会维持对SK的违约判决。因为自1996年以来,在ITC提起的所有侵犯商业秘密的诉讼中,终裁都保留了早期的违约判决。假如该决定不变,SK将被禁止向美国出口电池、模块、包装以及相关零部件和材料。


第二起是在2019年九月,SK指控LG侵犯了其在模块和电池方面的专利。第三起是LG起诉SK侵犯了其在电池隔膜和阳极材料方面的专利。


有关第二起诉讼的终裁定于2021年七月十九日公布,而第三起的终裁将于2021年十一月三十日作出。


假如诉讼如期进行,ITC要一年多的时间才能对上述三起未决诉讼作出终裁。倘若两家公司在ITC作出终裁之前达成协议,那么他们的诉讼程序将提前结束。如若不和解,预计两家公司都将因旷日持久的诉讼而遭受重大损失。


市占


LG和SK的“拉锯战”显示了电动汽车电池市场的竞争日益激烈。


电动汽车电池是未来智能出行的基础,其上升潜力无限。根据市调机构SNEResearch的预测,到2025年,电池市场预计将上升到1680亿美元,领先于同期的1500亿美元的存储器市场。


LG是韩国最早步入该领域之一,SK起步较其晚,却发展迅速。


SNEResearch的报告显示,2020年九月,全球电动汽车电池总出货量为15.7GWh,同比上升55%。其中,LG的出货量为3.8GWh,从去年同期的第三名上升至头名。SK的出货量为0.8GWh,同比上升了一倍以上,排名第四。


图源:SNEResearch


从市场份额上来看,SK与LG的差距还较远。不过美国市场被认为是第四次产业革命的熔炉,公司若保持竞争力,也能够把握未来市场的主导权。


SK近年来一直在扩大其作为未来重要上升动力之一的电池业务,在欧美进行了大规模投资。当该公司在美国乔治亚州的第二家厂开始运营时,SK将能够在2023年将其目前19.7GWh的全球总产量提高到71GWh。公司的进一步目标是到2025年,通过每年生产100GWh的总产量,跻身全球电动汽车电池市场前三名。


图源:韩联社


从专利方面也可看出二者的差距,欧洲专利局(EpO)和国际能源署(IEA)公布的联合研究报告显示,从2000年到2018年,LG以2999项电池技术专利申请量排名第三,TOp25中并未见到SK的身影。


不过SK也正在加快电池技术的研发,此前该公司宣布将与2019年诺贝尔化学奖得主、被称为“锂离子电池之父”的JohnB.Goodenough教授合作研发下一代电池技术,目标是以极具竞争力的成本供应更高的能量密度和更好的安全性。


结语


外界对LG与SK之间旷日持久的诉讼感到担忧,ITC推迟终裁的日期也新增了更多的不确定性。不过可以确定的是,无论终裁的结果如何,两家公司都会提起上诉。鉴于该案会对美国的经济以及就业问题造成影响,ITC在裁决时会面对着困难。


有分析人士表示:“ITC不太可能做出有利于一方的单方面裁决。美国俄亥俄州和南部的佐治亚州都是美国政府大力支持的基地,两家公司都在帮助提振这两个地区的经济”。另外,该分析人士,ITC可能会下令进一步调查这两家公司对美国公众利益的影响,同时维持先前的初步裁定。甚至可能在法律上反对SK,但允许SK在美国从事其电池业务。


不过两家公司也可以通过和解的方式解决这场纠纷,此前SK在一份声明中表示:“希望两家公司能够做出明智的决定迅速结束这场纠纷,消除旷日持久的诉讼带来的不确定性,将精力集中在业务上。”另外有消息称两家公司在和解资金方面存在很大分歧,牵扯数额可能从5000亿韩元到数万亿韩元不等。


从LG与SK的专利纠纷中可以折射出了电动汽车电池市场的竞争惨烈。SNEResearch数据显示,2020年九月,全球电动汽车电池市场出货前五的厂商分别是LGChem、宁德时代、松下、SKInnovation和三星SDI,出货量分别为3.8、3.6、3.4、0.8和0.8GWh。


虽然在TOp5厂商中韩国厂商占据了三席,不过一直强势的日本松下以及崛起的我国宁德时代等厂商给其造成了不小的压力。宁德时代已于今年上半年在福建宁德正式奠基其21C创新实验室,项目总投资33亿元,计划2021年底建成部分将投入使用。


未来全球电动汽车电池市场又将如何书写?


钜大特种电池工程研究院

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