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美国能源部启动电池回收研发中心建设和锂电池回收奖项目

2019-10-09   点击量:22

2月18日是美国的全国电池日,许多美国人会在这一天换掉家里的旧电池,送到回收中心。而为庆祝这一非官方节日,美国能源部日前宣布,正式启动阿贡国家实验室电池回收研发中心建设,同时启动锂离子电池回收奖项目,以推动锂基电池中关键材料的回收。


自上世纪90年代初开始商用化以来,锂离子电池的使用越来越广泛。如今,从笔记本电脑、移动电话到电动汽车、储能设备,锂离子电池几乎无处不在。随之而来的,则是废弃锂离子电池数量以惊人的速度增加。有研究预测,到2030年,全球报废的锂离子电池将达到1100万吨以上。而目前,美国废旧锂离子电池的回收率却不足5%。这一问题若不能得到有效解决,无论是对民众身体健康,还是对自然生态环境,都将造成不良影响。


此次,美能源部在阿贡国家实验室设立电池回收研发中心,意在开发具有成本效益优势的回收工艺,以尽可能多地从废旧锂离子电池中回收锂、钴等有价值材料。而启动锂离子电池回收奖项,旨在鼓励美国企业就废旧锂离子电池的收集、储存、运输以至最终的回收利用寻找创新的解决方案。能源部将为该奖项提供总计550万美元的奖励资金。


随着电池在电动汽车、个人电子产品和其他产品中的普及,预计未来几年电池的销量和使用率都将上升。这种需求引起了企业和政府部门越来越多的关注。


2018年,中国在17个城市和地区开展了电池回收试点,并开始制定新政策以支持进一步增长。而在美国,特斯拉公司声称已经找到了减少其在电动汽车电池中使用金属钴的方法。此外,汽车厂商丰田公司和松下电池公司日前宣布合资成立企业,以开发和制造汽车电池。


尽管全球各地对锂离子电池的应用和回收有着浓厚的兴趣,但在美国,锂电池回收通常被视为一种昂贵的选择。美国一些企业(例如如马萨诸塞州的电池厂商)正积极努力改变这一现状。这与铅酸电池形成了鲜明对比,铅酸电池的回收率约为99%,并根据美国联邦的法规进行处置。目前美国只有一个州要求回收所有锂电池,废旧锂离子电池的回收率却不足5%。


能源部希望,通过研发中心和回收奖两个项目,推动新技术开发,最终达到能从废旧电池中回收90%关键材料的目标,以减少美国在锂、钴等关键电池材料方面对外国的依赖。这表明市场驱动的解决方案优于监管解决方案。无论采用何种方法,在扩大回收解决方案方面的任何重大进展都将为废物和回收行业带来福音。除了电动汽车之外,废旧的锂离子电池也是电子废物中快速增长的一部分,并且由于处理不当引发了很多火灾。


钜大特种电池工程研究院

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钜大特种锂离子电池工程研究中心是由东莞钜大电子有限公司兴建,并与中南大学、华南理工大学和东莞理工学院相关科研团队联合运营的特种锂离子电池产业化研发中心,研究中心秉持"以特殊环境、特殊用途和特殊性能的需求为导向,以产学研深度融合为创新驱动"的办院方针,力求满足用户独特的需要,从而为用户创造独特的价值。