探究富锂材料电压衰减的根源

来源:钜大LARGE    2018-08-08    点击量: 130
锂离子电池发展到今天,在正负极材料的持续升级和电池结构的不断优化的作用下,电池的比能量已经有了非常大的提升,目前在高镍三元正极/硅碳负极的加持下,锂离子电池的比能量已经达到300Wh/kg左右,初步实现了2020年目标。然而300Wh/kg的比能量几乎是现有体系的极限值了,继续提升比能量只能更换新的材料体系,从目前的技术发展来看,正极最有可能的选择是富锂材料,负极方面主要是金属Li。富锂材料的比容量可达250mAh/g以上,远高于目前的三元材料,能够实现400Wh/kg比能量的目标,然而富锂材料在循环过程中面临着持续的电压平台衰降,这不仅仅会造成电池比能量的降低,还会影响电池管理系统BMS的正常运行。
 
在早期的研究中一般认为富锂材料的电压平台衰降主要是因为材料从层状结构到尖晶石结构的转变,但是最近布鲁克海文国家实验室的Enyuan Hu(第一作者)和Xiqian Yu(通讯作者)等人通过先进的检测技术发现,在循环中富锂材料中的过渡金属元素的价态持续降低,例如Co元素的从最初的Co3+/4+转变为 Co2+/3+,Mn元素也转变为Mn3+/Mn4+,这些转变直接导致了富锂材料电压平台的持续衰降,同时循环过程中的O损失会引起结构缺陷,并在富锂材料颗粒内部形成非常大的孔,这会进一步降低富锂材料的电压平台。作者认为富锂表面涂层和改性,能够有效的减少O的释放,从而抑制富锂材料循环过程中的电压衰降。
 
试验中Enyuan Hu采用了典型的富锂材料Li1.2Ni0.15Co0.1Mn0.55O2作为研究对象,该材料循环不同周期后充放电曲线和dQ/dV曲线,能够明显的看到随着循环次数的增加,富锂材料的电压平台呈现出了明显的衰降趋势。
 
为了分析富锂材料在循环中电压衰降的机理,Enyuan Hu利用XAS工具分析了富锂材料在第1、25、46、83次循环后,材料中的Ni、Co、Mn和O元素的价态的变化趋势(如下图所示),从图中能够看到Ni、Co、Mn三种过渡金属元素的价态随着循环次数的增加呈现了明显的下降趋势。O原子的变化主要发生在边前区域,从下图中能够注意到随着循环次数的增加,O原子的边前峰强度呈现了明显的减弱趋势,这表明体相中的过渡金属元素与O元素之间的键能降低。
 
通过对上述的XAS数据半定量分析,EnyuanHu得到了在1、2、25、46和83次循环时富锂材料中不同元素对材料整体容量的贡献(如下图a所示),从图中可以看到在首次循环时O和Ni供应了主要容量,分别达到128mAh/g和94mAh/g。但是随着循环的进行,O和Ni元素提供的容量迅速减少,在83次循环时,O元素提供的容量仅为50mAh/g,Ni元素提供的容量也下降到了66mAh/g。但是Mn和Co元素贡献的容量却随着循环次数的增加而增加,例如第一次放电时Mn、Co提供的容量分别14mAh/g和26mAh/g,但是随着循环到83次时,两者的容量分别增加到了66mAh/g和53mAh/g。
 
从上面的分析不难看出,富锂材料在循环中Mn和Co元素增加的容量弥补了Ni和O元素损失的容量,使得富锂材料的整体容量没有太大的变化,但是这些容量的组成部分却发生了翻天覆地的变化,从O和Ni的氧化还原反应转向Mn、Co的氧化还原反应会明显的改变富锂材料的电压特性。这一点也可以从费米能级图中得到解释,在开始的时候,富锂材料的费米能级仅仅稍高于Ni2+/Ni3+,因此富锂材料与金属Li之间的电位差比较高,但是随着循环的进行,富锂材料表面的O发生了还原和析出,因此导致过渡金属元素的价态降低,而表层的Ni元素会被首先还原,在材料的表面形成一层没有活性的岩盐结构,导致Ni元素提供的容量减少。而Mn和Co元素的还原则使得两者分别发生Mn3+/Mn4+ 和Co2+/Co3+,从而使得费米能级显著提高,从而导致开路电压的降低。
 
上面我们提到锂离子电池在循环中富锂材料的表面非常不稳定,为了分析循环过程富锂材料表面的结构变化,Enyuan Hu又采用了软X射线吸收进行了分析,从O K-edge图中能够看到,其边前峰的强度随着循环次数的增加持续的降低,导致这一现象的原因可能有两个,一个是富锂材料的表面层结构从层状结构向岩盐结构衰变,第二个原因是富锂材料电极界面因为电解液分解形成了一层包含Li2CO3, Li2O, LiOH, RCO2Li和R(OCO2Li)2的惰性层,C K-edge分析也发现了富锂材料电极表面层的Li2CO3的含量在循环中显著的增加了,这也支持了前面的分析。
 
通过ADF-STEM成像技术Enyuan Hu发现经过15个循环后,在富锂材料颗粒内部出现了相当数量的大孔,而这些大孔在新鲜的材料中是不存在的,根据测算这些大孔所占的体积达到1.5-5.2%,这意味着在15个周期中富锂材料最多可能损失了9%的O。为了进一步确认上述的大孔形成的原因,作者采用STEM-EELS对富锂材料的颗粒进行了观察,发现在颗粒表面的开放性孔的孔壁上能够观察到了一层很厚的尖晶石/岩盐结构,这表明这些孔的形成与循环过程中的O损失有着密切的关系。
 
Enyuan Hu的工作表明富锂材料在循环过程中的电压衰降的主要原因不是层状结构向岩盐和尖晶石结构转变,而是循环过程中过渡金属价态的持续降低。随着循环次数的不断增加,富锂材料会不断损失O,导致表面的Ni元素首先被还原形成岩盐结构,失去活性,同时伴随着Mn和Co的反应价态持续下降,导致了富锂材料电压平台的不断降低。针对这一现象作者认为可以通过表面涂层和表面改性处理的方式,减少循环过程中的O损失,抑制富锂材料的电压平台衰降。
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